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马尔萨斯的回归我们是否用尽了宝贵的资源? 2008年3月25日

Special Price 作者:终嚼阻

“昨日华尔街日报”指出,最近人们对地球人口长期可持续性的担忧重新出现

一些非常大的国家的资源需求正在增长,因此商品价格飙升

对于一些人来说,能源,金属和食物的成本比以往更高

水也是世界各地日益紧张的根源

最令人不安的是,这些主要股票的股票扩张构成了零和博弈

过去种植更多玉米的土地减少了可用于小麦的土地

用于灌溉的水是不能用于饮用的水

海水淡化可以提供更多的淡水,但只能通过显着增加能源需求

新电厂需要大量冷却水

而这些行动大多会加剧全球变暖,这可能会使上述所有问题更具挑战性

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这些困难是否会导致灾难取决于两个关键问题

决策者在多大程度上允许消费者感受到更高的价格,从而激励需求减少

而且,我们能够多快提出新的技术解决方案

很大程度上取决于答案

值得一提的是,我们如何在这种情况下获得成功

一个显而易见的问题是,稀缺在过去并不是问题,因此没有理由让市场价格在水或碳等事情上占上风

那么,建立在无限供应概念基础上的基础设施最终会开始取消,这并不奇怪

但为什么稀缺的突然如此突然

在全球工业化的漫长过程中,资源供应和伴随价格是否应该逐渐上升

也许它应该有,但全球增长的不平衡性使这个过程短路了

在过去的两个世纪中,全球贸易和财富显着增长,但增长对人口的影响各不相同

工业化国家迅速完成了死亡率和生育率下降的人口转变,将更多人力资本的新财富投资于少数人

但在没有发展中的工业部门的国家,对熟练劳动力的需求滞后

这些国家倾向于将新财富的收益投入更大的人群

对分散消费模式的影响很明显

小规模,工业化和熟练人群享有高消费水平,而大规模,农业和非熟练人群却没有

由于这些人口众多,所以对世界资源的需求很少

但是,工业和非工业之间的全球分离并非永远存在

世界贫穷国家经历了两个世纪的发展,终于开始完成人口转变,投资于人力资本和工业,并增加个人财富

毫不奇怪,中国和印度新近的中产阶级居民想开始消费,因为发达国家已经有一段时间了

8亿人消费西方人是一回事,40亿人消费也是如此

技术进步有可能将我们从这场混乱中解救出来

然而,如果不这样做,世界将需要寻找某种方式来减少需求并重新分配全球消费

如果这不能得到和平管理,那么马尔萨斯可能会再度度过他的一天,因为战争,饥荒和疾病在人口增长时会蚕食,直到达到更可持续的平衡